Binnen een eeuw na de uitvinding van Gutenbergs drukpers maakte sommigen zich grote zorgen dat ze alle beschikbare informatie niet meer konden lezen. Gottfried Leibnitz schreef in 1680 over de ‘horrible mass of books which keeps on growing’. Hij was bang dat chaos en wanorde verpletterend zouden zijn. Ook Jan Amos Comenius was overweldigd door het aantal boeken.

People lost in a sea of books…

‘Encyclopaedias were then conceptualized as condensed libraries, which were in themselves, incapable of carrying all known books,’ schrijft Steven J.L. Jankowski.

Chambers ging de eerste encyclopedie maken. Het beoogde doel was ‘to provide an access point to all knowledge through his textual device. This goal was motivated by the perception that the overwhelming abundance of books was too much for any one person.’

De eerste encyclopedieën waren overzichten van kennis om het groeiend aantal boeken te ontsluiten maar ook ze tegen te houden, een boekendam.

Zou het niet geweldig zijn om complete boeken te begraven in wikipedia?

The map is the territory…

Eén zo’n boek (‘stem’) is wikipedia zelf. Bij elk lemma (bijv. ‘Robert Oppenheimer’ of ‘de mossel’ of ‘Nederland’) kun je kiezen uit ‘1000 stemmen’. Eén ervan is de neutrale, encyclopedische stem (wikipedia zelf). Hier knalt het uit elkaar. Hier duizelt het. Hier omvat een meerstemmig wikipedia wikipedia zelf. Dit is tof. Vreemde lus. Recursief. Explosie.

Dat je – wtf – een wikipedia maakt tot de macht tien…

‘Je zit hoog in je energie,’ schrijft ze, ‘laten we babbelen.’

«