‘My God, how does one write a Biography,’ verzucht Virginia Woolf en schrijft vervolgens Orlando, een biografie vermomd als fictie. ‘She was beautiful, more beautiful than her pictures show,’ schrijft ze ook. Ik ken Stella (over wie ze dit schrijft) niet, wel voel ik veel liefde in die ene zin. Stella was blijkbaar lelijk. ‘Life writing, above all, should be an act of sympathy,’ schrijft ze tenslotte. Als ik het citaat invoer in een zoekmachine ontdek ik dat die uitspraak niet afkomstig is van Virginia Woolf maar van Thomas Carlyle. Degene die dat schrijft is het niet met de uitspraak eens.